Числа с плавающей точкой (запятой), или почему точка "плавает"?

На первых компьютерах при выполнении математических операций (например, умножения) над дробными числами человек должен был следить за положением запятой (точки) и умножать результат на 10 в определенной степени. Такие ЭВМ назывались компьютерами с фиксированной запятой (точкой).

Позже в компьютеры была заложена возможность автоматического определения положения запятой в результате вычисления. Такие компьютеры стали называть ЭВМ с плавающей точкой (запятой).