Почему запятая "плавает"?

Откуда взялось такое название дробных чисел как "числа с плавающей точкой" или еще лучше - "плавающей запятой"? (Примечание: и точка и запятая имеют один и тотже смысл - отделение дробной части от целой.)

Все дело в том, что на первых компьютерах, при выполнении математических операций (например, умножения) над дробными числами, человек должен был следить за положением запятой (точки) и умножать результат на 10 в определенной степени, чтобы получить корректные данные. Такие ЭВМ назывались компьютерами с фиксированной запятой (точкой).

Другими словами, каждому разряду байта соответствовал один и тот же разряд числа. В связи с этим при выполнении операций положение запятой не менялось, хотя в результате операции ее положение должно было измениться.

Позже в компьютеры была заложена возможность автоматического определения положения запятой в результате вычисления. Такие компьютеры стали называть ЭВМ с плавающей точкой (запятой).